Alcatraz

Située sur la baie de San Francisco, Alcatraz a été une île laissée à l'abandon pendant des milliers d'années, pour devenir un fort. Pendant la Guerre Civile, plus de 100 canons et les 400 soldats y ont été installés, de telle sorte qu'elle fait aujourd'hui partie du plan de défense des États-Unis. 

En 1934, Alcatraz est devenue un centre pénitencier d'État, une prison très sécurisée, qui accueillait les prisonniers les plus dangereux. Certains des détenus les plus célèbres sont Al Capone (“Scarface”), George (“Machine Gun”), Kelly ou Robert Straud (“L'homme oiseau d'Alcatraz”).

Au total, les détenus d'Alcatraz ont essayé de s'évader plus de 14 fois. La tentative de fuite la plus importante fut celle de 1962, quand Frank Morris et les frères Anglin, ont réussi à s'échapper par la baie.

En 1963, Alcatraz a fermé définitivement ses portes. L'eau de la mer avait endommagé les structures de la prison et les coûts de maintien avaient beaucoup augmenté. La prison n'était plus rentable et les prisonniers ont été transférés vers d'autres installations pénitenciaires.  

Une fuite à succès ?

En 1962, Frank Morris, John Anglin et Clarence Anglin ont fait un trou dans chacune de leur cellule et ont laissé une tête fabriquée en papier maché dans leurs lits pour que les gardiens ne remarquent pas leur absence. 

Bien qu'ils aient apparemment réussi à s'évader, on pense qu'ils sont finalement morts dans les eaux froides du Pacifique. Les corps n'ont jamais été retrouvés. 

Hasard ou non, un an après cette fuite, la prison la plus sûre du monde a définitivement fermé ses portes.

La visite

“Vous avez le droit de recevoir des vêtements, de la nourriture, un logement et une attention médicale. Tout le reste est un privilège". Le point numéro 5 du réglement de la prison d'Alcatraz permet de se faire une idée de la vie dans le centre pénitentiaire...

La visite commencera au quai 33 de l'embarcadaire de Fisherman’s Wharf. Ici, vous prendrez un bateau qui vous amènera sur l'île, en environ 15 minutes. Le débarquement sur l'île vous émouvra sûrement, si vous pensez à la quantité de prisonniers qui ont fait le même trajet que vous, mais pour rester enfermés à tout jamais.   

En descendant du bateau, vous retrouverez un guide qui vous amènera jusqu'à la zone des cellules, où des audioguides vous seront distribués (disponibles français). Une fois les écouteurs sur vos oreilles, vous commencerez la visite dans la prison la plus connue de tous les temps

L'audioguide vous racontera des histoires de la bouche de protagonistes de l'histoire d'Alcatraz. Il s'agit de 4 agents de prison qui ont vécu à Alcatraz avec leurs familles et de 4 prisionniers de la prison. Ils vous accompagneront tout au long de la visite, en vous racontant des histoires passionnantes sur chaque cellule et pièce de la prison. 

Vous parcourrez les cellules, la salle à manger, la bibliothèque et vous pourrez voir la cour de promenade (à travers une petite fenêtre).

L'itinéraire de la visite vous amènera dans le “Bloc D” jusqu'aux cellules de châtiment, où les prisonniers étaient enfermés quand ils se conduisaient mal. Ils étaient là isolés dans la froideur et l'obscurité jusqu'à parfois devenir fous.

La visite de la prison d'Alcatraz vaut vraiment la peine. C'est un lieu chargé d'histoire, qui peut de provoquer beaucoup d'émotion. 

Alcatraz au cinéma 

Cette prison a été choisie par beaucoup de réalisateurs d'Hollywood. Elle apparaît dans de grands succès cinématographiques : L'évadé d'Alacatraz, Rock, Le prisonnier d'Alcatraz, Mission Alcatraz...

Horaires

Départs depuis le port : 8h45, 9h10, 9h30, 10h00, 10h30, 11h00, 11h30, 12h00, 12h30, 13h00, 13h30, 14h10, 14h40, 15h20, 15h50 (départs nocturnes à 17h55 et 18h30).
Départ depuis Alcatraz : 9h25, 9h55, 10h25, 10h55, 11h25, 12h25, 12h55, 13h25, 13h55, 14h35, 15h10, 15h45, 16h15, 16h45, 17h15, 17h55, 18h30 (départs nocturnes à 20h40 et 21h25).
Fermeture : 26 novembre, thanksgiving , 25 décembre et 1er janvier.

Prix

Billet adultes : 38$, (nocturne 45$).
De 12 à 17 ans : 38$, (nocturne 44$).
De 5 à 11 ans : 23,25$, (nocturne 26,75$).
Plus de 62 ans : 35,75$, (nocturne 41,75$).
Enfants jusqu'à 4 ans : entrée gratuite.


Visite complète de San Francisco 58 US$

Transport

En bateau depuis le quai 33.
Pour arriver jusqu'au quai, ligne F de tramway.